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¿Es la sostenibilidad esencial para la misión?

Quizás, el argumento más convincente a favor de la sostenibilidad dentro de una organización es probar que la sostenibilidad es crítica para la misión. Richard Kidd, Subsecretario Adjunto del Ejército y egresado de la promoción ‘93, explica por qué el planeamiento estratégico alrededor de la sostenibilidad es esencial para la armada.


TRANSCRIPCIÓN (See the original English-language version.)

¿Qué piensa el Ejército sobre el futuro de la energía?

El Ejército reflexiona bastante sobre la energía, simplemente porque ésta es crítica para el éxito del Ejército. Sin energía, el Ejército se quedaría sin calor, sin comunicaciones y sin transporte- incapaz de cumplir su misión.

El Ejército posee varios programas enfocados en mejorar su eficiencia energética, en aumentar la producción de energía en sus instalaciones (tanto en los Estados Unidos como en el exterior), y en incorporar el uso de energías renovables y alternativas a lo largo de toda la institución.

¿Cuáles son las ventajas y desventajas de la energía renovable?

La energía renovable posee una serie de ventajas y desventajas. Es preciso entender cuáles son para luego usar la energía apropiadamente. La energía eólica y la solar son intermitentes; no pueden transferirse de un lugar a otro y no pueden ser la base del sistema energético.

Esa es una limitación. Pero cuando se les combina con combustibles fósiles tradicionales en un sistema energético híbrido, ofrecen grandes ventajas. He aquí un ejemplo: En Afganistán, todos los campamentos de avanzada del Ejército acaban de ser reconfigurados con micro-redes tácticas,  muchas de las cuales han incorporado  energía renovable como componente.

Antes de este cambio, sólo se utilizaba un generador con una capacidad dada; y tales generadores a menudo eran utilizados ineficientemente. Lo que hemos hecho es transportar e instalar un nuevo generador, conectar tal generador con la micro-red, e integrar - en algunos casos – energías renovables y almacenamiento en baterías.

Con ello hemos reducido drásticamente los impedimentos logísticos del Ejército. Esto implica que, en lugar de enviar camiones, helicópteros y soldados a misiones de re-abastecimiento, somos capaces de enviarlos a operaciones de ofensiva, permitiéndoles concentrarse - en este caso – en los Talibanes.

Estamos observando que la integración de sistemas energéticos híbridos al nivel operativo está aumentando nuestra capacidad de combate.

Quisiéramos hacer lo mismo en nuestras instalaciones aquí, en Estados Unidos. La gente generalmente desconoce que el Ejército debe administrar alrededor de 155 ciudades de tamaño pequeño o mediano. Lo que intentamos hacer es buscar maneras de integrar energías renovables con la generación de energía en las instalaciones, para optimizar la seguridad energética.

¿Puede el Ejército ser tan rápido como el sector privado en incrementar su eficiencia?

Hay ciertas áreas en las cuales el Ejército puede ser más rápido. En aquellos casos en los que hay un vínculo directo con nuestras operaciones en Afganistán, o con beneficios a nuestros soldados, podemos ser bastante rápidos.

Daré un ejemplo relacionado con la capacidad de nuestros soldados: Hace tan solo unos años, todo soldado en Afganistán cargaba alrededor de 14 libras en baterías - siete tipos distintos de ellas. Ahora, hemos reducido ese número a la mitad – distintos tipos, 3 o 4 -, y además hemos reducido el peso a un poco más de nueve libras.

Es decir, hemos logrado reducir el peso de las baterías en casi un tercio, en tres años, por medio de nuevos sistemas de gestión energética para soldados. Hemos seguido un proceso cíclico de desarrollo tecnológico e implementación;  no hemos esperado por la solución perfecta. Hemos ejecutado nuestras primeras ideas en el campo; las hemos probado; las hemos validado; y  las hemos mejorado. Estamos en nuestra tercera iteración de tecnologías para energía del soldado en Afganistán; hemos podido ser bastante rápidos.

En nuestras instalaciones y edificios, en lugar de ser líderes tecnológicos, generalmente seguimos e implementamos tecnologías comerciales que ya están en el mercado – tecnologías que ya se venden o que recién han empezado a ser vendidas. No asumimos mucho riesgo tecnológico en nuestras instalaciones.

Tenemos algunos programas a pequeña escala en donde somos pioneros tecnológicos, pero la gran mayoría de nuestro trabajo es tecnología que ya ha sido probada - por ejemplo, paneles solares conocidos y que funcionan.

¿Qué tanto se acopla la eficiencia energética con la misión del Ejército?

Todas nuestras iniciativas energéticas apuntan a facilitarnos cumplir nuestros operativos. Si bien el Ejército sigue varios lineamientos del Congreso encausados a implementar la economía con energías renovables del futuro o a reducir las emisiones de gases de invernadero, y si bien nosotros conocemos y respetamos esas leyes, mi trabajo es justificar todas las inversiones en función de nuestras misiones.

Si logramos cumplir adecuadamente nuestras misiones, creo que las leyes se cumplirían automáticamente. Hemos tenido un gran progreso en los últimos años. Esto parece sugerir que si nos enfocamos en cumplir la misión, al hablar de energía y sostenibilidad de un modo que sea importante para el Ejército, logramos avances notorios. Respecto de la definición de sostenibilidad entendemos que ésta consiste en tomar las decisiones hoy que preservan nuestras opciones en el futuro, salvaguardando nuestras opciones estratégicas.

Por ejemplo, el Ejército administra 17 rellenos sanitarios; cuando esos rellenos se saturan, sólo tenemos dos opciones – ninguna buena: Una opción es convertir valiosos campos de entrenamiento en rellenos; la otra es pagar cuotas muy costosas para que alguien recoja, administre y se deshaga de esos residuos sólidos municipales.

De hecho, es mejor, más barato y más beneficioso económicamente que el Ejército reduzca la cantidad de desechos que genera, por medio de reciclaje, reutilización y segregación. Por ello, profesamos que la sostenibilidad es una forma de preservar opciones y alternativas estratégicas futuras.  

Traducción por: 

 

Deputy Assistant Secretary of the Army, Energy & Sustainability